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大学英语课堂沉默现象的解析与对策

发布日期:2013-03-22 16:43:35 作者:基础课部网站 来源:基础课部网站

        摘要:大学英语课堂中的沉默现象往往被视作师生间的交流失败,在一定程度上反映了学生对课堂不感兴趣,甚至对抗的消极心理。文章首先探讨分析了课堂沉默的两种表现形式:积极沉默和消极沉默与教师提问策略之间的关系。并通过对学生的问卷调查和访谈结果的分析,总结出大学英语课堂上造成消极沉默现象的几种原因,进而阐述了这些因素与教师的提问策略有关。最后从教师课堂提问策略方面提出了一些改进措施。 
  关键词:课堂沉默;积极沉默;消极沉默;提问策略 
  一、引言 
  21世纪初开始的高校大学英语课程改革要求改变以往那种外语教师单一演说的教学模式,走向一种合作研究的教学模式,强调课堂学生的重要作用。这就要求课堂中学生的积极参与和师生间的互动。学生参与英语课堂教学活动的主要表现形式就是。然而许多教师发现,要学生主动出自己的观点、见解和对问题的理解程度是非常困难的,许多学生在问题面前缺乏主动性,即使他们知道问题的答案。教师们经常抱怨学生在课堂上是如此的静寂和沉默。老师提出问题,学生经常三缄其口,沉默不语,让教师和学生都陷入尴尬的境地。 
  近几年我国外语教学和研究工作者比较关注英语课堂沉默现象及形成的因素。这些研究从中国传统文化的影响、教师主导作用和学生主体作用之间的失调、学生的性格特征和语言能力的缺乏、传统的教学方法和教师的教学风格等方面分析和探讨了中国学生在英语课堂中保持沉默的原因。而国外对课堂沉默的研究,较为著名的是Amy BMTsui所作的《第二语言学习中的沉默与外语课堂焦虑》的调查,该研究是一项对中学生外语课堂沉默的研究,她发现学生的沉默主要与焦虑有关。另一项是Jackson在用英语讲授商务管理的课堂上进行的研究,他发现教育、社会文化、情感等因素导致了学生的沉默。 
  本研究仅从学生的角度分析大学生在英语课堂上保持沉默的各种因素。通过问卷调查和访谈的形式,讨论学生保持沉默的原因,并试图从学生问卷和访谈的语料阐述学生沉默与教师提问策略之间的关系。

二、课堂沉默与教师提问策略 
   
  沉默是交际主体所呈现出来的无声且无固定语义的非言语交际行为。而课堂教学活动是一个师生间交互作用的过程,它的交际主体只能是教师和学生,它的交际链也只能有两种形态:教师——学生,学生——教师。那么课堂沉默可以相应地定义为课堂教学环境中教师和学生所呈现出来的无声且无固定语义的非言语交际行为。从广义层面讲,它包含了课堂教学中所有沉默现象,而狭义上单指课堂提问或课堂讨论中学生的沉默。本文从狭义这一层面就课堂沉默现象进行论述。 
  1、学生课堂沉默的两种表现 
  根据课堂效应的不同,刘向前(2005)在关于课堂沉默的一项研究中提出了两种表现形式:积极沉默和消极沉默。 
  (1)积极沉默 
  沉默是学生思考时普遍的和必要的组成部分,是将老师所授知识接收-分析-归纳-运用的必要表现形式。其表现形式多为:学生在教师提出问题之后陷入积极思考中的沉默;学生对教师或其他同学的讲述或回答认真去倾听和思考的沉默等。由此可见,沉默并不是绝对的坏事,必要的沉默使学生有机会利用必要的时间理解消化教师所传授的知识,努力思考课堂提问并组织语言而最终在脑海中形成答案。 
  (2)消极沉默 
  根据课堂沉默现象,消极沉默又呈现两种表现形式:(1)有些学生总是处于被动地位,对教师所讲知识或被动接受或不懂装懂,对课堂提问或不闻不问或不愿将自己的观点表达出来,使课堂教学组织活动瘫痪,毫无生气;(2)课堂表象上呈现出热烈、活跃,师生配合良好的状态,其实质却是往往由几个特定学生反复发言,其他学生仿佛置身事外,与课堂活动无关,一味沉默。这两种表现形式均与现时外语教学改革中提倡的互动教学格格不入,极大地影响了课堂教学任务的完成与教学目标的实现。因此,应究其原因并采取相应对策消除英语课堂中消极沉默的局面,改善外语教学氛围。提高外语教学质量。 
  2、教师提问策略 
  近年来,许多研究证明,互动(interaction)是语言课堂的关键。教师——学生的互动,是课堂互动的重要组成部分,主要由教师话语尤其是教师提问来引发和维持。而在英语课堂上,应答又是师生间有效的双边活动之一,这是由英语学科实践性特点决定的。有研究表明,英语课堂提问无论是提问人次、频率均高于学校教育的其他学科。 
  (1)课堂提问的作用 
  提问(questioning)是教师引出话题、组织课堂教学的重要手段,也是课堂的主要交互模式。RichardsLockhart(1996)曾归纳课堂提问的作用:激发和维持学生的兴趣;鼓励学生集中思考课堂的内容;有助于教师明确学生的话语:有助于教师阐述某些结构和词汇项;能让教师核查学生的理解情况;有助于学生的课堂参与。因此,教师提问可引导学生创造性思维和调控教学进程,为学生创造和提供语言实践及输出的机会。 
  (2)有效的课堂提问和应答 
  如何鼓励学生积极地应答教师的提问,是大多数语言教师面临的问题。故有效提问应能使学生做出相应和完整的答复,同时激发学生的参与意识。在一项对学生应答的研究中,White&Lightbown(1984)发现,在45分钟的课堂上,平均有200个问题,42%的提问没有应答。Tsui在香港英语教师行动研究课题中,探索了被教师认为是非常值得关注的问题:学生在课堂上沉默不语。结果表明,教师自身是造成学生沉默不语的主要原因,如教师对沉默行为的不可容忍性,教师话语的不可理解性。她还提供了一些成功交际课堂教学的策略,比如延长等待时间,提高教师提问技巧等。Nunan(1991)也强调延长等待时间”(wait-time),对英语学习至关重要,可以保证学生对问题的充分理解、增加应答的内容、提高学生的思维水平和语言的输出能力,最终实现师生间有意义的交流。 
  (3)课堂提问策略 
  根据NortonOrstein的研究成果,促进有效教学的基本原则并加以实施,教师的课堂提问策略包括计划策略、问题策略、控制策略和评估策略。这些策略可保证提问的有效进行,帮助教师选择恰当的问题、控制提问过程顺利进行和为学生提供正确的反馈及评价。 
  由此可见,提问是英语课堂教学中联系师生的桥梁,使师生间更好地沟通和了解。而教师适当延长应答时间和容忍学生的沉默——积极沉默,有助于有效课堂活动的展开并增加课堂中有意义的互动。

三、研究方法 
  本研究通过对西北工业大学某班英语课堂的个案研究,采取问卷、访谈、观察的方法收集数据,其目的是了解和描述学生课堂沉默的各种因素、学生的沉默与教师的课堂提问策略之间的关系和应采取的应对措施等。 
  (1)课堂观摩 
  研究对课堂进行了有重点的观察。观察者不介入课堂活动,不事先说明观察目的,对随机选择班级进行为期10周的观察,每周随堂观察两次,共4小时。因此,避免了观察对象因观察目的做有意的调整而影响结果,又能客观有效地收集其习得状况信息。 
  (2)学生问卷调查和访谈 
  本研究在2003级市场营销二年级2综合英语课第二学期进行。全班31人都做了问卷调查,笔者根据问卷调查的结果和教师的建议,在全班挑选了包括积极、一般和不积极的6位同学做了访谈。 
   
  四、学生课堂保持沉默的因素 
   
  通过对问卷调查和访谈的结果所呈现出来的一些现象进行归纳总结,本研究从三个方面,即课堂环境、学生、教师课堂提问策略来阐述大学英语课堂中学生沉默的具体原因。 
  1、课堂环境因素 
  很多学生在访谈中表示对英语课堂上的氛围不满意。他们认为课堂缺少合作、平等的气氛,使人感到紧张和沉闷。而在这种课堂环境中,多数学生的应对之一为保持沉默,那么少数积极的学生的自我意识就会越来越强,也不愿意主动回答老师的提问。从学生角度看,教师营造一个博采众长、宽松的英语学习课堂氛围,鼓励所有学生主动积极地回答教师的提问是非常重要的。 
  2、学生的因素 
  (1)个性 
  调查结果表明,少数学生表明是由于自己害羞,自尊心太强,所以不愿意在全班同学面前回答老师的问题。还有一部分学生认为争抢着回答问题是很幼稚的表现,大学生应该表现得沉稳一些,因而也在课堂上保持沉默。 
  (2)自信心不足 
  很大一部分学生对自己的英语能力十分不自信,根本不敢开口讲英语,更不用说在全班回答问题。他们害怕自己说出的英语是错误的而没面子,所以就采取沉默应对。而许多学生即使知道答案也不回答,因为缺乏在公众面前讲英语的勇气。 
  (3)文化因素 
  面子这一问题在中国或许会显得特别重要。课堂上,学生不仅极力使自己不丢面子,同时也帮助别人避免丢面子。当学生意识到自己的回答或讨论可能导致自己、同学、老师丢面子,因此在不知自己怎么回答或对自己的英语水平持怀疑态度的时候,他们往往用沉默来保全面子。其次,传统文化对沉默的认同也是导致课堂沉默的原因之一。学生在课堂上无意识的遵从着多言述穷,不如述中善者不辨,辨者不善这些教导,从而在课堂教学上保持出过多的沉默。 
  3、教师的课堂提问策略 
  调查结果表明教师的提问策略均对学生课堂的沉默现象有直接或间接的影响。如学生认为有时教师的提问太难,以致对相关话题内容知道甚少。有时教师的提问又太简单无趣,学生没兴趣回答。语言学习的独特性还在于与学习其他课程相比,学习者更易于受到批评和负面的评价,因为在语言课堂上犯错的机会更多。学生回答的内容可能是对的,但语言形式或发音可能有错误。如果教师不断地纠错,学生的自尊就会受到伤害。教师过高的期望会抑制学生的参与,因为学生宁可保持沉默也不愿意冒险让教师失望。教师提问后没有给学生等待时间,对学生的沉默不容忍,所以学生在课堂上有压力,害怕回答问题。很多学生不回答问题是因为他们没有听懂教师的要求和问题。

五、活跃课堂氛围的教师提问策略 
   
  大多数的ESL课堂中,课堂交互的主要部分是由教师的提问所引导的,而提问又是教师寻求信息的主要途径。提问方式是否有效直接关系到教师对信息的获取和学生对语言的输出。教师如能正确把握住学生的认知心理,在提问后给出适当时间让学生考虑。与急不可耐地寻求学生的答案相比,在从容的沉默后,教师更可能获得预期的结果。 
  1、增加学生组织和练习目的语的机会 
  教师话语的使用是否恰当会对学习者的语言输出和交际能力的培养产生积极的或消极的影响。在大学英语课堂上,教师话语不但量多且基本上局限于提问,所提问题往往又多为封闭式的。根据Barnes(19691976)对教师提问的研究,所谓封闭式问题(closed)即仅有惟一正确答案的问题。而当教师提出这类问题时又急于得到学生的应答,不给足够的反应和思考时间,由此带来的结果是强制输出。教师也许能使课堂保持连贯和流畅、节省时间和加快进程,可是剥夺了学生抓住要点及找出答案的机会。这种课堂交际对于学习者的输出起到的作用相当有限。语言课堂实效低的原因主要是学生的语言练习和能够出对问题的理解机会少。因此,英语课堂上要控制教师话语的量,提高教师提问的质,增加学生组织和练习目的语的机会。 
  2、鼓励学生表达真实感受 
  教师的话语还控制了课堂话语的主题,始发绝大多数的提问和要求,结果学生总是处于被动地位,即被动地回答教师的问题以及执行教师的各项指示。根据第二语言习得(SLA)理论,交际中的话语调整只有在课堂交际中的双方参与下才能对输出产生积极的影响。这种调整是意义生成的一个标志,而意义生成在SLA中被认为起着关键的作用,因为意义是在教师和学生的面对面的交际中产生的。教师对交际方式的理解、决定以及选用对于学习者的输出有着至关重要的影响。在课堂提问时,教师应该注意留给学生足够时间,创造和谐气氛,诱发学生的想象和表现欲,并有足够的耐心倾听学生的意见。 
  3、培养学生自我修正能力 
  教师不但要给学生合适的认知反馈,还要给予情感支持。处理学生的错误或失误是一门艺术。AllwrightBailey(1991)强调至少用处理(treatment)而不是修正(correction)来对待学生的错误。在具体处理学生错误时,教师应尽可能多地给学习者各种处理办法,不仅是因为我们知道没有一种办法是永远有效,而且因为对不同的人要有不同的办法。学生的学习能力有不同的、连续的发展阶段,当学生的语言发展还未达到一定的阶段,一味修正他们的错误是徒劳的,有时学生在自然发展过程中会得到修补和提高的。在设法处理学生错误的同时,更重要的是要给予学生情感上的支持,不要使他们灰心沮丧,扼杀他们的学习动机。在此基础上,为学生创造自我修正错误的空间和时间,逐步培养他们自觉修正自己错误的能力。 
  总之,大学英语课堂中学生的消极沉默,对使用英语交流的恐惧极大地阻碍了语言输出,是对语言学习的消极逃避行为。Swain(1985)强调,输出是习得外语的重要条件,如果学习者希望他们的外语既流利又准确的话,不仅需要可理解的输入,更需要可理解的输出。交际是语言输出的重要渠道。本研究结果表明:提问和应答是英语课堂主要互动形式之一,教师有效的课堂提问才能成为落实教学计划和组织师生间有意义的交流活动的纽带:教师正确运用提问策略,把握问题的梯度、适当延长侯答时间、尽量减少应答学生对自身能力的忧虑等可有效引导学生踊跃参与课堂活动,从而实现以教师为主导、学生为主体的教学模式,防止消极沉默的出现,使英语课堂成为学生交流和交际的平台,从而提高他们学习英语的兴趣和使用英语进行交际的能力。

 

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